Revivez l’Internet des années 90 avec ‘Neocities’

Rappelez-vous de l’utilisation du réseau téléphonique commuté dans les années 1990 ? À une époque où la technologie était encore nouvelle, l’univers en ligne n’était pas surchargé par les grandes entreprises et tout le monde essayait essentiellement de comprendre ce qu’était réellement Internet. Pour ceux qui sont nostalgiques de cette période et qui souhaiteraient retrouver un environnement numérique où les utilisateurs ordinaires créaient d’étranges résidences virtuelles plutôt que de simplement remplir des espaces de texte sur Twitter, réjouissez-vous : l’ancien web perdure sur Neocities.

Initialement lancé en 2013 dans le but de sauvegarder le contenu de GeoCities, un ancien fournisseur d’hébergement de sites disparu depuis les années 1990, Neocities s’est transformé en un réseau hébergeant plus de 600 000 sites web sur mesure conçus à l’ancienne : avec HTML et Javascript.

Les tendances du vieux web ne meurent jamais ; elles deviennent simplement ironiques

Surfer sur Neocities donne une impression de réalité alternative où le Web 1.0 n’aurait jamais disparu. On y trouve de nombreuses pages abandonnées, en cours de construction, où la musique MIDI se déclenche à l’ouverture de chaque page (une fonctionnalité que je ne regrette pas) et où les GIFs animés de machines de chantier sont omniprésents. C’est un lieu propice à des designs graphiques agressifs pour les yeux, à des « web rings », et à des discussions approfondies sur des sujets obscurs.

La principale différence entre les pages web néo-années 90 et les véritables pages de l’époque réside dans le ton. Aucun des sites de Neocities que j’ai examinés n’était géré par des personnes âgées cherchant désespérément à retrouver l’expérience web de leurs débuts. Au contraire, il s’agit de jeunes internautes qui choisissent délibérément un style désuet pour renouer avec une « époque plus simple » qu’ils n’ont pas réellement vécue.

Les vraies pages des années 90 étaient pleines d’enthousiasme pour la nouveauté (« Je peux transformer le curseur en bombe ! Regarde mon compteur de visites ! Je suis à la pointe de la technologie ! »). Les sites néo-90s cherchent davantage à préserver les vibes du passé à travers des collections soigneusement élaborées de GIFs clignotants, de livres d’or que vous pouvez signer (vous vous souvenez de ça ?), et des déclarations personnelles de mission. Les sites les plus récents tendent à présenter une meilleure disposition et sont plus faciles à naviguer que les sites des années 90. L’esthétique s’inspire du meilleur du design Web 1.0, mais avec le bénéfice du recul. Après tout, pourquoi pas.

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Comment créer votre propre site web vintage sur Neocities

Neocities permet à quiconque de s’inscrire et de créer une page gratuitement, avec un espace de stockage de 1 Go et une bande passante de 200 Go pour travailler. Si un giga n’est pas suffisant pour stocker tous vos GIFs animés et vos fichiers MIDI, un abonnement à 5 dollars par mois vous donnera droit à 50 Go de stockage et beaucoup plus de bande passante que vous n’en utiliserez probablement jamais.

Une fois votre place réservée, vous pourrez consulter les tutoriels de Neocities pour apprendre les ficelles de la balise blink en HTML, ainsi que suivre des cours sur des technologies modernes comme CSS et Javascript, soit tout ce dont vous avez besoin pour créer votre propre petit coin sur le web mondial.

Pour vous inspirer, vous pourriez visiter les nombreux sites sur Neocities qui présentent un design sobre et cool des années 1990. Mais pour une expérience authentique et brute de l’époque, visitez GeoCities lui-même.

GeoCities, l’internet d’hier, aujourd’hui

Lancé en 1995, GeoCities était le fournisseur d’hébergement de sites web gratuits le plus connu du début d’Internet. Plus de 38 millions de pages étaient encore hébergées par le service lorsque la société mère Yahoo a décidé de mettre fin à ses activités en 2009. Heureusement, tout cet héritage de l’époque de 90210 n’a pas disparu pour toujours. De nombreux sites de GeoCities sont toujours accessibles grâce à la machine à remonter le temps d’Internet, ou vous pouvez consulter cette archive de GeoCities, où les sites sont organisés par « quartiers », comme on le faisait à l’époque.

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Conseils pour donner une touche années 90 à votre site web

Si vous voulez créer un site personnel authentique des années 1990, rappelez-vous que la plupart des choix de design de l’époque étaient faits par des personnes qui ne semblaient ni savoir ni se soucier du fait qu’elles étaient en train de faire des choix de design. Voici quelques marqueurs omniprésents du Web 1.0 pour vous inspirer.

  • Fond d’écran en mosaïque : À une époque où l’espace était limité, les fonds d’écran étaient souvent un motif de 64×64 pixels répété. Un champ d’étoiles, comme celui utilisé sur le site original de Space Jam, serait un choix parfait.
  • Tassez tout ensemble : Une caractéristique des sites web des années 1990 était leur aspect encombré, où tout était présenté en même temps.
  • Ou optez pour le minimalisme : L’alternative à l’encombrement des sites des années 90 est l’aspect « textuel uniquement », ou même plus minimaliste « littéralement rien d’autre que des liens vers des fichiers », comme vous pouvez le voir sur cette page archivée de GeoCities.
  • Animez tout ce que vous pouvez : Vous aurez besoin de textes clignotants et défilants et d’autant de GIFs animés que possible. Pour une tension visuelle accrue, utilisez un GIF animé comme image de fond.
  • Ajoutez des cadres : Pour que vos visiteurs puissent facilement naviguer vers votre page de « liens web cool », utilisez des cadres. Jetez un coup d’œil à cette ancienne page personnelle pour un cours magistral sur les cadres, les GIFs animés et le design audacieux.
  • N’écrémez pas votre contenu : Ne vous demandez jamais « est-ce ennuyeux ? » ou « qui cela pourrait-il intéresser ? ». Publiez simplement tout ce que vous voulez. C’est votre page, et elle sera d’autant plus intéressante si vous êtes honnête.
  • N’oubliez pas d’inclure les récompenses que vous avez reçues : Sur internet dans les années 90, les gens adoraient décerner des récompenses que les autres pouvaient afficher sur leur page. Si personne ne vous en donne, créez la vôtre.
  • Mentionnez votre numéro ICQ : Ainsi, vos visiteurs pourront vous envoyer des messages sur ICQ. (Vous savez ce que c’est, n’est-ce pas ?)

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